Nebojša Čović, predsednik Košarkaškog kluba Crvena zvezda, rekao je za Sputnjik sport da se u litvanskom Kaunasu, uoči utakmice između domaćeg Žalgirisa i crveno-belih u Evroligi, dogodio klasičan politički performans u kom srpski klub nije želeo da učestvuje.

Crvena zvezda se našla na udaru pošto su njeni igrači odbili da pre početka duela drže ukrajinsku zastavu sa porukom „Stop ratu“, a Čović za Sputnjik kaže da je nekoliko dana pred utakmicu klub obavestio organizatora, Evroligu, da ne želi da učestvuje u takvim političkim performansima.

„Dobili smo podršku jer ni Evroliga ne želi da se sport pretvara u politiku, ali vidimo šta se događa. Nakon toga je naš direktor bio u kontaktu sa direktorom Žalgirisa i rekao mu da mi, pošto smo pratili njihove prethodne utakmice, ne možemo da učestvujemo u tome, zbog toga što je i stav naše države potpuno jasan. Jasno smo rekli da nije nikakav problem ukoliko se napiše baner ceo „stop ratu“, jer svaki normalan čovek na planeti nije za rat. To jeste human slogan, ali i taj slogan se može staviti u funkciju politikanstva i manipulacija, što se i događa“, rekao je Čović.
Kako je istakao, iz uprave Žalgirisa je poručeno da ne postoji problem i da će transparent držati samo njihova ekipa, što se potom i dogodilo, ali su usledile burne reakcije, naročito navijača domaćeg tima.

„Sve što se dogodilo posle toga od strane navijača u Kaunasu je najbolji pokazatelj da smo bili potpuno u pravu. Da neko uzvikuje na celoj utakmici psovke prema Srbiji,da izbacuje navijače Zvezde samo zato što su nosili zastavu naše zemlje koja je suverena država, a pritom su domaći navijači mahali zastavama NATO i skandirali „slava Ukrajini“. Kod nas se takvo skandiranje potpuno razume i ima drugačiju konotaciju i smisao. To je bio klasičan politički performans u kom nismo želeli da učestvujemo. Ključni razlog je taj što je Crvena zvezda sportski klub, nismo politička organizacija, i to nikada nećemo dozvoliti, kao što nećemo ni na našim utakmicama“.

Čović je istakao da su emocije navijača razumljive, ali ističe da je sve bio pripremljen scenario čega je KK Crvena zvezda bio svestan.

„Na kraju krajeva, ako ćemo iskreno, pa mi smo iskusni jer smo na našoj koži i našim životima osetili slične manipulacije sa strašnim posledicama. Mi smo poslednji ljudi koji bi razmišljali o ratu u odnosu na sve ono što se dogodilo, ali nama gurati pod nas zastavu NATO agresora, koji nam je razvalio i srušio zemlju, sa ciničnim nazivima svojih ratnih dejstava poput „Milosrdni anđeo“, pa onda demokratija koju oni donose na bombama, priznaćete da, ne da nije neukusno, nego je vrhunac nemorala. Zvezda u tome neće učestvovati. Žalgiris i svi ostali klubovi su dobro došli kod nas, uvek ih dočekamo na dobar način, ali sada ne razumem zašto nisu sprečili sve propratne događaje. Ja razumem istorijsku konotaciju svih stvari i odnosa, ali tome nije mesto na košarkaškom terenu“.

Uz dešavanja na tribinama, u delu javnosti se povela polemika o tome da li Crvena zvezda treba da doživi sudbinu ruskih klubova koji su izbačeni iz Evrolige samo zato što su – ruski.

„Pojavili su se i dušebrižnici, čak i iz regiona, sa pitanjem da li će nas Evroliga izbaciti ili neće, sa pitanjima da li je to što smo uradili u redu. Da, u redu je, mi smo svoji ljudi, razmišljamo svojom glavom, hoćemo da živimo život otvorenih očiju što permanentno radimo. Mark Tven je svojevremeno rekao da su važna dva dana u životu čoveka, dan kada se rodio i da kada sazna zašto se rodio. Evroliga treba sutra da preduzme određene mere, ovo je nezgodan trenutak, zato i biram reči, ako se ovo sve nastavi plašim se da će košarka vrlo ispaštati, a i sama Evroliga. U pravilnicima ne postoji obaveza niti propis, a ja sam jasno rekao šta je stav Zvezde u vezi sa isključivanjem ruskih klubova iz Evrolige. To je tužno, da upotrebim blažu reč, sve sada zvuči kao da oni nisu ni postojali, a ti ljudi su igrali sa nama, napravili su određene rezultate. Sve će se to jako ružno odraziti. I verujte, ja nisam bio ni momenta svestan da se kao time ukazala neka šansa Zvezdi da uđe u osam najboljih. Ja sam u sportu 54 godine, nikada nam ništa nije trebalo ono što je tuđe. Pobedi sportski i to je u redu. Znam da su profitirali neki klubovi, ali neka to oni rasprave sami sa sobom. Evroliga treba da postoji i sport je nešto poslednje u šta bi politika trebalo da se meša na ovakav način, da se natura nekakvo mišljenje, kao što su Kinezi objavili, da se stavlja pištolj na slepoočnicu. Hvala lepo, upotrebi pištolj ako si toliko moralan čovek, metaforički govorim. Evroliga treba da zaštiti Zvezdu i sve ostale klubove od nečega što je počelo da se uvlači, a to je politizacija i politička manipulacija. Mislim da će to i uraditi“, dodao je Čović.

Reakcija je bilo i od domaćih navijača, pre svega posle oglašavanja američkog košarkaša Zvezde Erona Vajta koji je na društvenim mrežama istakao da je klub doneo odluku o ponašanju igrača prema transparentu.

„Vajt je pod potpunom zaštitom rukovodstva kluba i Zvezdinim navijačima to treba da bude jasno. Taj čovek je ispoštovao odluku kluba kao pravi profesionalac. Svako od nas ima pravo na mišljenje, u čemu je problem? Naravno, usledili su napadi na njega, ali se nadam da će ljudi to razumeti da se radi o opasnoj, manipulativnoj, provokativnoj, politikantskoj igri sa dve reči – „Zaustavite rat“. To su najhumanije i univerzalne parole, ali do kog vrhunca nemorala smo došli kada se to stavlja u određenu manipulativnu svrhu. Ponavljam, niko normalan nije za rat, ali kada rat izbije, treba videti šta su uzroci, ko je želeo rat i ko je žrtvovao taj jadni narod u Ukrajini. Nije lepo gledati sve to, ali pravi krivci i izazivači se upravo kriju iza parola“, zaključio je Čović.