Bivši japanski teniser Šuzo Matsuoka vjeruje da njegov zemljak Kei Nišikori ima dobre šanse da osvoji Rolan Garos.

“Kei udara lopticu jače i bolje kontroliše rivale nego prošle godine. Ima pristojnu šansu da osvoji Rolan Garos, ’kuca na vrata’ to je sigurno. Nisam pristrasan, ali mislim da igra bolje od Đokovića i Nadala. Ipak, on je svjestan da je tenis više od čistog talenta i da nad njegovom mentalnom stabilnošću stoji znak pitanja”, izjavio je nekada 46. teniser planete u intervjuu za AFP.

Nišikori je u nedjelju odbranio titulu u Barseloni, a sada će igrati u Madridu, gdje je prošle godine izgubio u finalu.

“To što je Kei dominirao na šljaci stavlja ga na drugo mjesto liste favorita za Rolan Garos u ovom trenutku, iza Đokovića. Mislim da niko ne bi smio da ga otpiše i da ima dobru šansu”, dodao je 47-godišnjak koji je 1992. godine postao prvi Japanac sa ATP titulom.

Matsuoka je bivši mentor petog tenisera svijeta, sa Keijem se prvi put susreo kada je Nišikoriju bilo 11 godina i uvjeren je da će njegov štićenik osvojiti Gren slem titulu.

“Na US open je igrao svoj prvo Gren slem finale i nema sumnje da je osjećao pritisak, ali mislim da je samo pitanje vremena kada će osvojiti najveću titulu. Ako osvoji jednu, može poslije da ih uzme gomilu”, optimističan je Matsuoka.

Prema njegovim riječima, Nišikori nema razloga da se plaši tzv. “velike četvorke”.

“Mariju je bilo izuzetno teško”, kaže Matsuoka misleći na Škotovo dugo čekanje na prvi Gren slem trofej (US open 2012), “Igrao je protiv preostale trojice koji su bili u svom apsolutnom zenitu. Ali nema sumnje da njihove moći polako blijede i da se diže nova generacija. Jasno je da Kei može da pobjedi te igrače i da ima veću šansu da osvoji Gren slem trofej nego što je to bio slučaj prošle godine. U sljedeće dvije-tri godine napraviće taj proboj, pod uslovom da ostane spreman”.

Nišikori se još kao 18-godišnjak probio na veliku scenu – tada je kao kvalifikant i 244. teniser svijeta osvojio titulu u Delrej Biču. Međutim, njegov napredak umnogome su usporile povrede, prije svega lakta, ali i nekih drugih dijelova tjela.

“Sada je čvršći, a i veoma je dobar u čitanju protivnika, u igranju igrica i u tome da ih psihički nadmudri. Može da uspava protivnika da ovaj pomisli da je Kei gotov, a onda da uzvrati i pobjedi u petom setu”, kaže Matsuoka i zaključuje:

“Za mene postoje dvojica genija u tenisu – Federer i Kei. Njihov osjećaj, njihova kreativnost. Kei tek treba da osvoji Gren slem titulu, ali igra super i može da sruši zid”.

Ostavi poruku